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Der Man Up Club in Minneapolis: Hoffnung und Perspektiven für männliche afroamerikanische Jugendliche

Symbolfoto: 151614374, Moving Moment – stock.adobe.com)

Der Rassismus gegen die afroamerikanische Gemeinschaft gerät in den USA immer wieder in den Fokus. Insbesondere die junge, männliche Bevölkerung ist davon betroffen. Als eine der ärmsten Bevölkerungsschichten Amerikas sehen sich schwarze Männer, mangels positiver Vorbilder und Unterstützung, oft mit Schwierigkeiten konfrontiert, ihr Leben zu verbessern. Der Man Up Club in Minneapolis, Minnesota, will dies ändern.

Ein leitendes Licht

Korey Dean diente an einer örtlichen Schule in Minneapolis, Minnesota, mehr als 500 afroamerikanischen High-School-Schülern als Schüleranwalt. Aufgrund seiner Beobachtungen in dieser Zeit gründete er den Man Up Club, eine gemeinnützige Organisation für männliche Minderheiten, die sich als Mentoren und Führungskräfte engagieren. Während seiner Arbeit als Schüleranwalt entdeckte Dean, dass viele afroamerikanische Jungen an der Schule vor großen Herausforderungen standen – sie hatten niedrigere Abschlussquoten, höhere Haftquoten und hatten bei Auseinandersetzungen häufiger mit der Polizei zu tun. Daraufhin beschloss Dean, dass er etwas tun sollte, um diesen Jugendlichen zu helfen.

„Wir begannen uns mit einigen dieser systemischen Fragen zu befassen und erkannten, dass wir einschreiten und […] ein Anwalt für diese jungen Männer sein mussten, die in schwierigen Situationen, die viel Geschick erforderten, nicht einmal artikuliert genug waren, um für sich selbst sprechen zu können“, sagt er im Interview mit der The Epoch Times. Dean bemerkte, dass fast 80 Prozent der schwarzen Jungen zu Hause ohne Vater aufwachsen, wobei die meisten von ihnen unter Bedingungen leben, die sie in einen ständigen „Überlebensmodus“ zwingen.

Dean erklärt, er habe den Man Up Club im Jahr 2012 als Nachmittagsprogramm mit drei spezifischen Zielen ins Leben gerufen: sicherzustellen, dass so viele schwarze Jugendliche wie möglich die Highschool bestehen, sie schließlich auf ein College oder eine Berufsschule zu bringen und sie vom Gefängniss fernzuhalten. Jede Woche veranstaltet der Dekan ein Abendessen für die 60 schwarzen Jugendlichen, die sich dem Programm angeschlossen haben. Dean weist darauf hin, dass diese jungen Männer in einer Umgebung leben, in der Verbrechen und Morde immer häufiger vorkommen, was ihre Psyche zunehmend belastet. Viele Straftäter sind möglicherweise Menschen, die diese Kinder kennen. Der strenge „kein Spitzel-Code“ in der Gemeinde verbietet es den Jugendlichen, über diese Verbrechen zu sprechen.

Dean bemüht sich den Jungs Methoden der Konfliktlösung beizubringen. Diese sollen ihnen helfen angespannte Situationen rechtzeitig deeskalieren zu können, anstatt sich leichtsinnig und überstürzt tiefer darin zu verwickeln und am Ende irgendein Verbrechen zu begehen. Laut Dean haben fast 400 afroamerikanische Jungen von seinem Programm profitiert, und er hofft, dass im ganzen Land örtliche Man Up Clubs gegründet werden.

Club-Aktivitäten

Den Mitgliedern des Man Up Clubs wird beigebracht, wie wichtig es ist, Pünktlichkeit an den Tag zu legen. Die Jugendlichen lernen weiters nicht nur negative Emotionen wie Wut zu kontrollieren, sondern werden auch ermutigt, moralische Werte wie Verantwortung und Integrität bei allem, was sie tun, zu entwickeln. Das Erreichen von Schulerfolgen wird betont, so dass sie Bildung schätzen und auf dem Weg des beruflichen Aufstiegs bleiben. Die jungen Männer sollen fähig werden positive Lebensentscheidungen zu treffen und werden auf eine Ausbildung nach der High School, etwa auf einem College oder an einer Berufsschule, vorbereitet. Im Man Up Club finden sie einen sicheren Ort, an dem sie positive, lang anhaltende Beziehungen zu Mentoren aufbauen können. Hier erleben sie eine Bruderschaft, in der sie sich versammeln können, sowie erleichterte Diskussionen über Herausforderungen, Familiendynamik und den speziellen Umgang mit dem Thema Vaterlosigkeit führen können.

Der Man Up Club versucht die Probleme schwarzer Jugendlicher an der Wurzel zu packen und ihnen neue Möglichkeiten zu geben. In der Arbeit im Club konzentriert man sich stark auf die akademische Disziplin, den Aufbau sozialer Fähigkeiten, Lebenskompetenzen, staatsbürgerliche Verantwortung und Peer-to-Peer-Verantwortung durch einen persönlichen Entwicklungsansatz. Nach einer gewissen Zeit im Club sehen die Jungen in der Regel eine Veränderung in ihrem Verhalten. Anstatt deprimiert und angespannt zu sein, sehen sie dem Leben mit Hoffnung entgegen. Das Ziel des Man Up Clubs ist es, diese jungen Jungen auszurüsten und sie darauf vorzubereiten, geschätzte, konkurrierende Mitglieder der Gesellschaft zu werden.

Dieser Artikel erschien zuerst in Englisch auf visiontimes.com.

Mehr Infos zum Man Up Club: https://www.themanupclub.org

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