Neu Studie: Musikunterricht steigert die Sprachkompetenz von Kindern enorm

A new study from MIT has found that piano lessons have a very specific effect on kindergartners’ ability to distinguish different pitches, which translates into an improvement in discriminating between spoken words. (Image: Massachusetts Institute of Technology )

Viele Studien haben bereits gezeigt, dass Musikunterricht die Sprachkenntnisse verbessern kann. Es war jedoch nicht bekannt, ob der Musikunterricht die allgemeine kognitive Leistungsfähigkeit verbessert und zu einer besseren Sprachkompetenz führt, oder ob die Wirkung von Musik eine spezifische Auswirkung auf die Sprachverarbeitung hat. Eine neue Studie des MIT McGovern Institute for Brain Research hat ergeben, dass Klavierunterricht einen sehr großen Einfluss auf die Fähigkeit von Kindergartenkindern hat, verschiedene Tonhöhen zu unterscheiden, was zu einer Verbesserung der Unterscheidung zwischen gesprochenen Worten führt.

Allerdings schien der Klavierunterricht keinen Nutzen für die gesamte kognitive Leistungsfähigkeit zu bringen, gemessen an IQ, Aufmerksamkeitsspanne und Arbeitsgedächtnis. Robert Desimone, Direktor des MIT McGovern Institute for Brain Research und Senior Autor der Studie sagte:

„Die Kinder unterschieden sich nicht in den breiteren kognitiven Messungen, aber sie zeigten einige Verbesserungen bei der Wortunterscheidung, insbesondere bei Konsonanten. Die Klaviergruppe zeigte dort die beste Verbesserung.“

Die in Peking durchgeführte Studie legt nahe, dass die musikalische Ausbildung bei der Verbesserung der Sprachkenntnisse mindestens ebenso vorteilhaft und möglicherweise sogar vorteilhafter ist, als das Angebot von zusätzlichem Leseunterricht für Kinder. Die Schule, in der die Studie durchgeführt wurde, hat weiterhin Klavierunterricht für Schüler angeboten, und die Forscher hoffen, dass ihre Ergebnisse andere Schulen ermutigen könnten, ihr Musikangebot aufrecht zu erhalten oder zu erweitern.

Yun Nan, außerordentlicher Professor an der Beijing Normal University, ist der Hauptautor der Studie, die in den Proceedings of the National Academy of Sciences erscheint.

Vorteile der Musik

Schon in früheren Studien wurden Fähigkeiten wie Leseverständnis, Unterscheidung von Sprache und Hintergrundgeräuschen und schnelle Hörverarbeitung beurteilt. Es konnte gezeigt werden, dass Musiker im Durchschnitt besser abschneiden als Nicht-Musiker. Die meisten dieser Studien wurden jedoch durchgeführt, indem man die Leute nach ihrer bisherigen musikalischen Ausbildung befragte. Die MIT-Forscher wollten eine kontrolliertere Studie durchführen, in der sie Kinder nach dem Zufallsprinzip mit Musikunterricht beauftragen oder nicht, und dann die Auswirkungen messen konnten.

Sie beschlossen, die Studie an einer Schule in Peking zusammen mit Forschern des IDG/McGovern Institute an der Beijing Normal University durchzuführen, auch weil Bildungsbeamte dort daran interessiert waren, den Wert der Musikausbildung gegenüber dem zusätzlichen Leseunterricht zu untersuchen. Desimone erklärt weiter:

„Wenn Kinder, die eine musikalische Ausbildung erhielten, genauso gut oder besser abschneiden wie Kinder, die eine zusätzliche akademische Ausbildung erhielten, könnte das eine Rechtfertigung dafür sein, warum Schulen weiterhin Musik finanzieren wollen.“

Die 74 Kinder, die an der Studie teilnahmen, wurden in drei Gruppen eingeteilt. Die erste Gruppe erhielt dreimal pro Woche 45-minütigen Klavierunterricht, die zweite für den gleichen Zeitraum zusätzlichen Leseunterricht und die dritte erhielt gar keine Intervention. Alle Kinder waren vier oder fünf Jahre alt und sprachen Mandarin als ihre Muttersprache.

Nach sechs Monaten testeten die Forscher die Kinder auf ihre Fähigkeit, Wörter aufgrund von Unterschieden in Vokalen, Konsonanten oder Ton zu erkennen (viele Mandarin-Wörter unterscheiden sich nur im Ton). Denn eine bessere Wortdifferenzierung spricht in der Regel für ein besseres phonologisches Bewusstsein – dem Bewusstsein für die Klangstruktur von Wörtern, welche eine Schlüsselkomponente des Lesens ist.

Kinder in der Klaviergruppe und in der zusätzlichen Lesegruppe zeigten eine bessere Leistung als Kinder, die keine Intervention erhielten. Kinder, die Klavierunterricht hatten, zeigten aber auch einen deutlichen Vorteil gegenüber Kindern in der zusätzlichen Lesegruppe, indem sie zwischen Wörtern unterscheiden konnten, die sich lediglich durch einen Konsonanten unterscheiden.
Die Forscher verwendeten auch die Elektroenzephalographie (EEG), um die Gehirnaktivität zu messen, und fanden heraus, dass Kinder in der Klaviergruppe stärkere Reaktionen hatten als die anderen Kinder, wenn sie eine Reihe von Tönen unterschiedlicher Tonhöhen hörten. Dies deutet darauf hin, dass es vor allem die größere Sensibilität für Tonhöhenunterschiede ist, welchen den Kindern der Klaviergruppe verhalf, verschiedene Wörter besser zu unterscheiden, sagte Desimone. Er erklärte:

„Das ist ein zentrales Element beim Sprachen erlernen für Kinder. Das Klavierspielen hat den Kindern also entscheidend geholfen, die Fähigkeit zu verbessern, die Unterschiede zwischen den Wörtern zu hören.“

Bei der Überprüfung von IQ, Aufmerksamkeit und Arbeitsgedächtnis fanden die Forscher keine signifikanten Unterschiede zwischen den drei Gruppen von Kindern, was darauf hindeutet, dass der Klavierunterricht der gesamten kognitiven Funktion keine Verbesserung brachte. Aniruddh Patel, Professor für Psychologie an der Tufts University, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, dass die Ergebnisse eine zentrale Frage beantworten, nämlich ob eine rein instrumentale Musikausbildung die Sprachverarbeitung verbessern kann:

„Diese Studie beantwortet die Frage positiv, mit einem eleganten Design, das die Wirkung von Musik und Sprachunterricht auf kleine Kinder direkt vergleicht“

„Die Arbeit bezieht sich speziell auf die neuronale Wirkung von Musikunterricht, der sowohl theoretische als auch reale Bedeutung hat.“

Bildungsauszahlung

Desimone hofft, dass die Ergebnisse dazu beitragen werden, Bildungsbeamte davon abzuhalten, den Musikunterricht in den Schulen zu kürzen bzw. ganz einzustellen, so Desimone:

„Es gibt positive Vorteile für die Klavierausbildung bei Kleinkindern und es sieht so aus, als ob der Musikunterricht eine bessere Alternative wäre, um die Fähigkeit zur Unterscheidung zwischen Klängen, einschließlich Sprachgeräuschen, zu schulen. Es ist tatsächlich effektiver als zusätzliches Lesen. Das bedeutet, dass es zu einer Verbesserung im Sprachunterricht führt, wenn Schulen in Musik investieren.“

„Es ist auf jeden Fall nicht weniger wirkungsvoll, als mit den Kindern zusätzlich zu lesen, was wahrscheinlich zur Zeit die Methode der Wahl ist und viele Schulen dazu tendieren – die Kunstausbildung zu streichen und mehr zu lesen.“

Desimone hofft nun, sich weiter mit den neurologischen Veränderungen durch das Musizieren zu befassen. Eine Möglichkeit, das zu tun, besteht darin, EEG-Tests vor und nach einer intensiven Musikstunde durchzuführen, um zu sehen, wie sich die Aktivität des Gehirns verändert hat.

Zur Verfügung gestellt von: University of Chicago Medicine [Hinweis: der Inhalt wurde aufgrund der Länge gekürzt und ins Deutsche übersetzt]

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