Neu Studie: Musikunterricht steigert die Sprachkompetenz von Kindern enorm

A new study from MIT has found that piano lessons have a very specific effect on kindergartners’ ability to distinguish different pitches, which translates into an improvement in discriminating between spoken words. (Image: Massachusetts Institute of Technology )

Viele Studien haben bereits gezeigt, dass Musikunterricht die Sprachkenntnisse verbessern kann. Es war jedoch nicht bekannt, ob der Musikunterricht die allgemeine kognitive LeistungsfĂ€higkeit verbessert und zu einer besseren Sprachkompetenz fĂŒhrt, oder ob die Wirkung von Musik eine spezifische Auswirkung auf die Sprachverarbeitung hat. Eine neue Studie des MIT McGovern Institute for Brain Research hat ergeben, dass Klavierunterricht einen sehr großen Einfluss auf die FĂ€higkeit von Kindergartenkindern hat, verschiedene Tonhöhen zu unterscheiden, was zu einer Verbesserung der Unterscheidung zwischen gesprochenen Worten fĂŒhrt.

Allerdings schien der Klavierunterricht keinen Nutzen fĂŒr die gesamte kognitive LeistungsfĂ€higkeit zu bringen, gemessen an IQ, Aufmerksamkeitsspanne und ArbeitsgedĂ€chtnis. Robert Desimone, Direktor des MIT McGovern Institute for Brain Research und Senior Autor der Studie sagte:

„Die Kinder unterschieden sich nicht in den breiteren kognitiven Messungen, aber sie zeigten einige Verbesserungen bei der Wortunterscheidung, insbesondere bei Konsonanten. Die Klaviergruppe zeigte dort die beste Verbesserung.“

Die in Peking durchgefĂŒhrte Studie legt nahe, dass die musikalische Ausbildung bei der Verbesserung der Sprachkenntnisse mindestens ebenso vorteilhaft und möglicherweise sogar vorteilhafter ist, als das Angebot von zusĂ€tzlichem Leseunterricht fĂŒr Kinder. Die Schule, in der die Studie durchgefĂŒhrt wurde, hat weiterhin Klavierunterricht fĂŒr SchĂŒler angeboten, und die Forscher hoffen, dass ihre Ergebnisse andere Schulen ermutigen könnten, ihr Musikangebot aufrecht zu erhalten oder zu erweitern.

Yun Nan, außerordentlicher Professor an der Beijing Normal University, ist der Hauptautor der Studie, die in den Proceedings of the National Academy of Sciences erscheint.

Vorteile der Musik

Schon in frĂŒheren Studien wurden FĂ€higkeiten wie LeseverstĂ€ndnis, Unterscheidung von Sprache und HintergrundgerĂ€uschen und schnelle Hörverarbeitung beurteilt. Es konnte gezeigt werden, dass Musiker im Durchschnitt besser abschneiden als Nicht-Musiker. Die meisten dieser Studien wurden jedoch durchgefĂŒhrt, indem man die Leute nach ihrer bisherigen musikalischen Ausbildung befragte. Die MIT-Forscher wollten eine kontrolliertere Studie durchfĂŒhren, in der sie Kinder nach dem Zufallsprinzip mit Musikunterricht beauftragen oder nicht, und dann die Auswirkungen messen konnten.

Sie beschlossen, die Studie an einer Schule in Peking zusammen mit Forschern des IDG/McGovern Institute an der Beijing Normal University durchzufĂŒhren, auch weil Bildungsbeamte dort daran interessiert waren, den Wert der Musikausbildung gegenĂŒber dem zusĂ€tzlichen Leseunterricht zu untersuchen. Desimone erklĂ€rt weiter:

„Wenn Kinder, die eine musikalische Ausbildung erhielten, genauso gut oder besser abschneiden wie Kinder, die eine zusĂ€tzliche akademische Ausbildung erhielten, könnte das eine Rechtfertigung dafĂŒr sein, warum Schulen weiterhin Musik finanzieren wollen.“

Die 74 Kinder, die an der Studie teilnahmen, wurden in drei Gruppen eingeteilt. Die erste Gruppe erhielt dreimal pro Woche 45-minĂŒtigen Klavierunterricht, die zweite fĂŒr den gleichen Zeitraum zusĂ€tzlichen Leseunterricht und die dritte erhielt gar keine Intervention. Alle Kinder waren vier oder fĂŒnf Jahre alt und sprachen Mandarin als ihre Muttersprache.

Nach sechs Monaten testeten die Forscher die Kinder auf ihre FĂ€higkeit, Wörter aufgrund von Unterschieden in Vokalen, Konsonanten oder Ton zu erkennen (viele Mandarin-Wörter unterscheiden sich nur im Ton). Denn eine bessere Wortdifferenzierung spricht in der Regel fĂŒr ein besseres phonologisches Bewusstsein – dem Bewusstsein fĂŒr die Klangstruktur von Wörtern, welche eine SchlĂŒsselkomponente des Lesens ist.

Kinder in der Klaviergruppe und in der zusĂ€tzlichen Lesegruppe zeigten eine bessere Leistung als Kinder, die keine Intervention erhielten. Kinder, die Klavierunterricht hatten, zeigten aber auch einen deutlichen Vorteil gegenĂŒber Kindern in der zusĂ€tzlichen Lesegruppe, indem sie zwischen Wörtern unterscheiden konnten, die sich lediglich durch einen Konsonanten unterscheiden.
Die Forscher verwendeten auch die Elektroenzephalographie (EEG), um die GehirnaktivitĂ€t zu messen, und fanden heraus, dass Kinder in der Klaviergruppe stĂ€rkere Reaktionen hatten als die anderen Kinder, wenn sie eine Reihe von Tönen unterschiedlicher Tonhöhen hörten. Dies deutet darauf hin, dass es vor allem die grĂ¶ĂŸere SensibilitĂ€t fĂŒr Tonhöhenunterschiede ist, welchen den Kindern der Klaviergruppe verhalf, verschiedene Wörter besser zu unterscheiden, sagte Desimone. Er erklĂ€rte:

„Das ist ein zentrales Element beim Sprachen erlernen fĂŒr Kinder. Das Klavierspielen hat den Kindern also entscheidend geholfen, die FĂ€higkeit zu verbessern, die Unterschiede zwischen den Wörtern zu hören.“

Bei der ÜberprĂŒfung von IQ, Aufmerksamkeit und ArbeitsgedĂ€chtnis fanden die Forscher keine signifikanten Unterschiede zwischen den drei Gruppen von Kindern, was darauf hindeutet, dass der Klavierunterricht der gesamten kognitiven Funktion keine Verbesserung brachte. Aniruddh Patel, Professor fĂŒr Psychologie an der Tufts University, der nicht an der Forschung beteiligt war, sagte, dass die Ergebnisse eine zentrale Frage beantworten, nĂ€mlich ob eine rein instrumentale Musikausbildung die Sprachverarbeitung verbessern kann:

„Diese Studie beantwortet die Frage positiv, mit einem eleganten Design, das die Wirkung von Musik und Sprachunterricht auf kleine Kinder direkt vergleicht“

„Die Arbeit bezieht sich speziell auf die neuronale Wirkung von Musikunterricht, der sowohl theoretische als auch reale Bedeutung hat.“

Bildungsauszahlung

Desimone hofft, dass die Ergebnisse dazu beitragen werden, Bildungsbeamte davon abzuhalten, den Musikunterricht in den Schulen zu kĂŒrzen bzw. ganz einzustellen, so Desimone:

„Es gibt positive Vorteile fĂŒr die Klavierausbildung bei Kleinkindern und es sieht so aus, als ob der Musikunterricht eine bessere Alternative wĂ€re, um die FĂ€higkeit zur Unterscheidung zwischen KlĂ€ngen, einschließlich SprachgerĂ€uschen, zu schulen. Es ist tatsĂ€chlich effektiver als zusĂ€tzliches Lesen. Das bedeutet, dass es zu einer Verbesserung im Sprachunterricht fĂŒhrt, wenn Schulen in Musik investieren.“

„Es ist auf jeden Fall nicht weniger wirkungsvoll, als mit den Kindern zusĂ€tzlich zu lesen, was wahrscheinlich zur Zeit die Methode der Wahl ist und viele Schulen dazu tendieren – die Kunstausbildung zu streichen und mehr zu lesen.“

Desimone hofft nun, sich weiter mit den neurologischen VerĂ€nderungen durch das Musizieren zu befassen. Eine Möglichkeit, das zu tun, besteht darin, EEG-Tests vor und nach einer intensiven Musikstunde durchzufĂŒhren, um zu sehen, wie sich die AktivitĂ€t des Gehirns verĂ€ndert hat.

Zur VerfĂŒgung gestellt von: University of Chicago Medicine [Hinweis: der Inhalt wurde aufgrund der LĂ€nge gekĂŒrzt und ins Deutsche ĂŒbersetzt]

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